Школа в США: Public Schools

Говоря об образовании на блоге, я в основном писала об образовании после школы, поэтому сегодня хочу заполнить пробел в теме среднего образования в Америке и написать о средних школах.
Как и во всех развитых странах, школьное образование в Америке является обязательным. Американское среднее образование делится на три части – младшая школа (primary school  или elementary school) с 1-го по 4-й или 5-й класс, средняя (secondary school) c 5-го или 6-го по 9-й класс и старшая (high school), 9-12 класс. Обычно это три разных школы находящиеся в разных местах.
Также важно сказать о типах школ – их на самом деле великое множество, но два главных типа – это государственые школы (public schools) и частные (private schools), кстати, в Великобритании частные школы называют “public”, но в Америке “public” – это гос. школы. Самая главная разница в том, что гос. школы – бесплатные, тогда как частные – платные и стоят в среднем около $1,000 в месяц. В частных школах дают очень хорошее образование, но хорошие государственные школы ничем не уступают частным по качеству полученного образования. 
В Америке школы делятся по районам (school districts), что-то по типу нашего микрорайона, с той только разницей, что в странах СНГ можно отдать ребенка в школу не своего микрорайона, а вот в Америке – нельзя. Ребенок может ходить только в ту школу, в дистрикте которой живут его родители. Школы проверяют место жительства при приеме документов, причем подтверждать его надо несколькими разными документами. Именно поэтому в Америке очень часто бывает, что дома на противоположных улицах, хоть и одинаковые, стоят абсолютно по-разному. Дома, находящиеся в хорошем school district-e стоят чуть ли не вдвое дороже, чем те, которые находятся в среднем или плохом. Также этим объясняетса “кочевая” жизнь многих американцев. Многие родители переезжают с места на место чтоб их дети могли ходить в хорошие школы. Кстати, помните американские школьные автобусы? Они ездят только по своему дистрикту и, кстати, пользование этим автобусом не бесплатное – родители должны заплатить школе определенную сумму денег, если хотят чтоб ребенок добирался в школу на автобусе, правда сумма довольно символическая, пару сотен долларов за учебный год.
Но качество школ также зависит и от штатa, потому что финансирование на образование и требования к качеству знаний регулируются штатами. Правда на вопрос “в каком штате школы лучше” ответить практически невозможно – в каждом штате есть как очень-очень хорошие school district-ы, так и очень плохие. Смотреть надо конкретно по штатам и дистриктам.
Для тех, кому интересно посмотреть на рейтинги школ, можете заглянуть на SchoolDigger.com – там можно посмотреть приблизительный рейтинг школы по штатам. Также U.S. News and World Report делает ежегодный рейтинг public high schools по всей стране.
Вопрос, который волнует многих – можно ли учиться в американском public school иностранному студенту. По закону, если вы хотите учиться в public school и подаете на студенческую визу, то, во-первых, вы не можете учиться больше одного академического года, а во-вторых, вам придется платить за образование. Сумма зависит от того насколько хороший это school district и варьируется от $3,000 до $10,000 в год. Бесплатно в public schools могут учиться только студенты по обмену, например, по программе FLEX.
В то же время, школы не имеют права проверять легальность статуса своих учеников и их родителей, поэтому практически в школу может пойти любой ребенок, вне зависимости от статуса. Правда я бы не советовала потенциальным школьникам приезжать по тур. визе и идти в американскую гос. школу, потому что по тур. визе нельзя пребывать в стране более полугода, а академический год длится дольше. Если же вы просрочите визу и останетесь нелегально чтоб закончить год, то дорога к высшему образованию в Америке для вас будет закрыта… Понятное дело, что если вы захотите поменять статус на студенческий, то придется платить за школу. В то же время, в частной школе иностранный студент может учиться без проблем, по F-1 визе.
Думаю, стоит также упомянуть о charter schools – это гос. школы, которые обычно лучше и престижнее простых школ дистрикта, в котором они находятся. Но поступить туда не так уж и просто. Charter schools ежегодно проводят лотерею, с помощью которой отбирают новых учеников на учебный год и привилегия обычно дается тем, чьи братья или сестры уже учатся в этой школе. Подать на лотерею можно в начале года в течении определенного периода. Charter schools также часто имеют какую-то специализацию или направление.

Говоря о частных школах, есть также несколько типов частных школ:
boarding schools – это школы, в которыx дети не только учатся, но и живут, и это одни из самых престижнейших школ и, наверно, самое популярное место для школьников-иностранцев;
religious schools – школы под руководством какой-то религиозной организации – церкви, синагоги, мечети; школы такого плана делают большой акцент на религиозное образование, но также дают очень хорошее общее образование;
special needs schools – школы для детей со специальными нуждами;
military schools – школы для тех, кто мечтает о военной карьере;
и др.

Кроме качества образования, престиж школы также определяется предметами, которые они предлагают в старшей школе. Чем больше, так называемых, AP классов (Advanced Placement) и Honors, тем лучше, потому что эти классы – требования престижных университетов страны. Начиная с 10 класса, кандидат на учебу в престижном университете должен брать как можно больше AP и Honors классов, которые намного сложнее обычных, а также сдавать AP тесты. Чем лучше школа, тем больший выбор таких классов, также качество школы играет довольно большую роль при поступлении в престижные университеты. Супер-хороший ученик из не особо хорошей школы не произведет большого впечатления на приемную комиссию, в то время как у чуть менее хорошего ученика из очень хорошей школы может быть больше шансов. 
Именно поэтому есть столько противоречий и стереотипов по поводу американского школьного образования. Кто-то говорит, что американские школьники все тупые и не могут отличить Шекспира от Байрона, а кто-то, что они еще в школе великолепно разбираются в темах, которые у нас проходят только в университете. Все дело в том, что все зависит от школы и предметов, которые ученик берет. AP и Honors намного более продвинутые классы, чем то, что преподается у нас в школе, а обычные классы, чаще всего, намного уступают нашим. Плюс интенсивность и сложность школьных программ варьируeтся от штата к штату. 
Также скажу немного о негативном аспекте престижных школ, о котором пишут многие психологи. Дело в том, что в хороших школах очень большая и часто нездоровая конкуренция. Каждый ученик пытается попасть в топ 5% класса. Многие дети просто морально не готовы к такой конкуренции, что не может не сказаться на их психическом состоянии.

О главных отличиях американских школ от школ СНГ я напишу в следующей статье, где также опубликую программы нескольких high schools, для тех, кому интересно какие предметы там предлагаются.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *