Почта в США: почтовые услуги и почтовые сервисы

Одна из тем, о которых меня просили написать – американская почта, поэтому сегодняшнюю статью я посвящаю почте в США.
Почта в Америке называется USPS (United States Postal Service) и найти ближайшее отделение можно на официальном вебсайте в разделе Locations. Когда я жила на Украине, почта была одной из организаций, которые я просто ненавидела за отвратительный сервис, огромные очереди и постоянную грубость от работников. Не знаю изменилось ли что-то сейчас, но буду сравнивать с тем, с чем мне приходилось сталкиваться.

Письма

Американская почта предлагает множество сервисов в зависимости от того сколько вы готовы заплатить:
– простое письмо,
– certified letter (то есть письмо с tracking-ом, номером, по которому вы можете проследить по Интернету когда письмо было доставлено),
– письмо с запросом подписи того, кому оно было доставлено (карточка с подписью того человека и печатью почтальона придет вам по почте когда письмо будет доставлено),

– Priority Mail (который доставляется в течении 2-3 рабочих дней)

– Express Mail (который доставляется на следующий или максимум на 2-й рабочий день). Express Mail обычно включает в себя также страховку на $100. Причем для отправки Priority и Express конверты предоставляется бесплатно (на почте они лежат на полке в свободном доступе).
Посылки
Посылки в Америке можно отправлять в своих коробках любого размера, то есть не обязательно покупать коробку на почте. Часто одни и те же коробки используются по многу раз. Очень удобно – получил посылку, отложил коробку, а потом использовал ее для отправки своей посылки – и деньги экономишь и природу бережешь 🙂
Цена отправки таких посылок зависит от веса и от размера коробки и цены можно посмотреть на вебсайте. Также есть так называемые Priority Mail Flat Rate Boxes для посылок, то есть вне зависимости от веса, если ваша посылка влезает в коробку определенного размера, вы платите одну и ту же цену, которая зависит от размера коробки, а не от веса. Чаще всего это бывает дешевле чем посылать обычную посылку. Но все это – только по территории Америки, если вы отправляете посылки или письма за границу, то чаще всего дешевле будет отправлять их просто так, без всяких priority или tracking-ов, либо пользоваться частными сервисами, о которых я расскажу позже.
Работа и обслуживание на американской почте
Очередь на американской почте – общая и работники обслуживают всех, то есть не так как у нас – отдельное окошко для отправки писем, отдельное – для пенсии, отдельное для покупки конвертов и т.п. Не буду врать, что очередей на американских почтах не бывает. Они бывают и бывают тоже довольно длительные, особенно по вечерам перед закрытием, и в обед. Но в отличии от украинских почт, за 10 минут до закрытия работники не начинают кричать, что больше никого не обслуживают. Все, кто зашел на почту до ее закрытия (закрытие бывает ровно в 5 или 6, а не без 10-ти) будут обслужены. Дверь закрывается в 5 или 6 для новых посетителей, но тех, кто уже на почте будут обслуживать хоть еще 2 часа… В общем-то так не только на почте, но и в любом другом учреждении. Еще, очереди продвигаются намного быстрее чем это было на Украине, по скольку всю очередь обслуживают несколько почтовых работников, а не только один. В отличии от Украины работники американских почт очень вежливы и улыбчивы.
Вот как выглядит стандартная американская почта

Каждый раз когда вы что-то оправляете, вам зададут один и тот же вопрос: “Does it contain anything fragile, liquid, perishable, or potentially hazardous?”, то есть, есть ли в посылке что-то хрупкое, жидкое, портящееся или потенциально опасное. Есть целый список вещей, которые нельзя пересылать по закону. Также в конце работники обычно спрашивают не нужны ли вам марки или money order.

Что такое money order
Money order – это один из способов оплаты, типа чека, и часто в гос. учреждениях типа USCIS – единственный способ оплаты. Он покупается на почте и купить его можно только с американской дебетной карты или наличными (не с кредитки и не с карты другой страны).
Что такое Media Mail
На американской почте есть такое понятие как “media mail”, то есть если вы отправляете media, под которым подразумеваются книги, CD, DVD, то вы можете отправить это (вне зависимости от веса посылки) в любую точку страны всего за $3.99. Только займет это довольно длительное время – от недели до двух, а то и трех. И часто, если вы отправляете всего лишь один диск, дешевле получится отправить его обычным сервисом, а не media mail.

Доставка посылок
На Украине, если приходила посылка, надо было ехать на почту и выстаивать очередь чтоб ее получить. В Америке почтальоны приносят посылки домой. И если никого нет дома, они оставляют их у порога.
Частные почтовые сервисы
Самые популярные частные почтовые сервисе в Америке – UPS и FedEx и частенько в зависимости от веса и размера посылки, а также от того куда вы ее отправляете и нужна ли страховка, эти сервисы могут быть даже дешевле чем обычная почта.

В принципе услуги почты и этих сервисов практически идентичны – там тоже есть возможность отправки обычного письма или посылки (ground shipping), то есть отправка наземным транспортом. Если место куда вы отправляете находится рядом, то посылка или письмо могут дойти и за пару дней, а вот с восточного побережья на западное такая оправка может занять порядка двух недель. Есть возможность ускоренной отправки и даже “next business day delivery” (доставка на следующий рабочий день). Также за определенную плату работник одого из этих сервисов может приехать к вам домой или в офис и забрать посылку. Для любителей онлайн покупок, это сервисы, с помощью которых чаще всего осуществляется возврат или обмен товара. Причем многие онлайн магазины делают возврат или обмен бесплатными. Вы просто распечатываете на их сайте label, клеите его на коробку с полученным товаром и заносите посылку в ближайший офис UPS или FedEx.
Самолеты частных почтовых сервисов регулярно летают
по всей стране и за границу чтоб доставить посылки
и письма в рекордно короткий срок.

Если вы отправляете важные документы или дорогие вещи за границу, то рекомендую пользоваться этими сервисами, а не обычной почтой, потому что они доставляют домой и берут подпись о доставке в любой стране мира, а значит риск того, что письмо или посылка потеряется – минимальный, правда цена за такое удовольствие будет немаленькая. Точно так же, если вы отправляете важные документы в Америку из своей страны, быстрее и надежнее будет сделать это через UPS или FedEx. Когда я делала эвалюацию димпломов, я отправляла оригиналы в Америку FedEx-ом, и хоть заплатила я немало, документы были в американском офисе уже через пару дней и вернулись ко мне в целости и сохранности.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *